林郑:过去5年逾百美资公司 将分区总部搬离香港

美国商会举办回归20年酒会,候任特首林郑月娥出席致词时提到,过去5年间,共有逾百间美资公司将分区总部搬离香港。她承诺会在上任后更努力创造营商环境。

美国商会会长Tara Joseph向《众新闻》表示,美资公司离开主要由于开支昂贵,例如租办公室、管理层员工租屋和子女教育等开销,还有香港人的创新能力及英文水平欠佳,与政治环境无关。她指,不清楚搬迁公司的去向,但认为它们不会迁移内地,除了产业不相关外,政治环境亦是其中一个因素。

美资搬迁原因:开支高昂、港人英文程度低

林郑月娥透露,2012至2016年间,在香港设分部的美资公司,由约870间减少至766间,即减少了104间。Tara Joseph表示,资金是最大的原因。「众所周知,在香港租屋和办公室很昂贵,但要在香港设分区总部,租金真的非常高。」她解释,公司要从外国聘请管理层来港,除了薪水外,还要提供租屋、子女教育等,需要一大笔开销。

香港租金一向高昂,为何在过去5年特首梁振英任内,有那幺多美资公司离开?Tara解释,是因为2008年金融风暴后,很多公司都开始更重视成本效益,所以时间点刚好吻合,「我并非不在乎政治因素,但关乎政治的说法不公平。很多人告诉我,成本才是关键。」Tara说香港仍是个法治地方,公司依旧能放心工作,「当然我不是说,他们没有想过未来会发生甚幺事,但目前一国两制对他们仍是个合适环境。」

Tara指,除了资金外,员工质素都出现问题:「很多人向我投诉香港人的英文程度。」她称,美资公司最重视创新及英文能力,香港在这方面需要加把劲。

美资公司不会搬到内地

Tara指,目前美国商会主要的大企业成员,仍然留在香港,离开的都是比较小型的公司。她相信根基并未被摇动。

当被问到公司搬到哪些国家,她就笑言:「我真的不知道。」她相信,离开香港的美资公司,肯定不会搬到内地,因为产业性质不同。香港主要是金融服务、律师行等,但内地是生产和製造业,所以不能比较。

「我都有听到人说,部分是由于政治大环境,但企业们都很实际,资金和城市宜居才是考虑因素。其实在中国做生意并不便宜。」她没有进一步解释「政治大环境」,但强调全球产业步向创新科技发展,香港在这方面必然会受影响。

林郑:会确保核心价值不变

林郑月娥出席美国商会回归20年酒会致词时表示,会确保香港核心价值不变,包括法治、自由等,来留住美资公司。她认同香港人英文程度愈来愈差,笑言幸好有这类外国酒会,能让官员练习英文。她上任后会从教育着手处理。

林郑月娥期望,未来能和其他国家,签订更多自由贸易协定,或者引入更多外国学校,促进香港在国际间地位。她亦即场向美国驻港总领事唐伟康建议,未来应该开放香港和美国的打工旅游签证,让两地更多年轻人交流。她相信香港和美国两地会愈来愈好,并引述美国总统特朗普的名句,打趣道:「America will be Great again!(美国将再次强大起来)」

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